L’activation est un processus qui certifie que vous utilisez légalement une copie d’un logiciel Microsoft. Elle consiste en un échange de données entre un produit et un serveur de licences. Sommairement, le produit construit un identifiant unique à partir de divers renseignements techniques (produit, version, identifiant unique généré et surtout, la clé de licence), et le serveur retourne une information indiquant le succès ou non de la procédure.

À la maison, l’activation est généralement négociée avec des serveurs Internet de Microsoft. Les principaux produits concernés sont Windows (depuis Windows XP) et Office (depuis Office 2007), cependant le système pourrait tout aussi bien servir à d’autres produits de l’éditeur. Votre licence se présente généralement sous forme d’étiquette sécurisée collé sur votre unité centrale ou au dos de votre portable, voire cachée sous la batterie de certains modèles via des étiquettes au format réduit. Cependant, la dématérialisation vous permet de ne conserver qu’un courriel avec un certificat d’authenticité sur lequel est inscrit votre clé de licence, ce qui est généralement le cas pour Office.

Pour les entreprises ayant une infrastructure Microsoft importante – on prendra comme exemple une cinquantaine de postes et une quinzaine de serveurs – il peut devenir fastidieux pour un administrateur de jongler avec les processus d’activation Microsoft. L’éditeur commence alors à fournir des solutions plus adaptés à la gestion de parc.

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